Ver la Versión Completa : Silicon: artisanal revolution, or material evolution?

19/09/2012, 15:35
It has been ten years since the late Nicolas Hayek warned that he was going to cut the deliveries of ebauches to his competitors.
While some brands, like Breitling or Panerai, did their best to integrate their production as much as possible, some others, like IWC for example, did not seek to develop other house-made movements, to compensate for a possible ending of the precious 7750 and 2824 deliveries.
Whether they are ants or cicadas, hard workers or lazy, nobody foresaw the current core issue, which actually has to do with the "heart" of the watch.
Indeed, the end of the Swatch group deliveries had been well anticipated by the "shavings makers" (like Tech Ebauches, Sellita, Technotime, Concepto, etc.…), who created a "CNC" Maginot line.
But the fate of Maginot lines is to be by-passed: actually, the problem specifically comes from the hairsprings and more generally from the sets! In fact, the main provider, Nivarox, is a subsidiary of the Swatch Group...

More opinions (by famous bloggers), a Pool to give your opinion, on the watchonista's silicium page. (http://www.watchonista.com/1/watchonista-administrator/silicium)

http://www.watchonista.com/sites/default/files/imagecache/encapsulated_1000x0/watchographer/2914/albums/silicon_balance_wheel_.jpg (http://www.watchonista.com/2914/watchonista-blog/watchographer/pictures/silicon-balance-wheel)

For a few months, there was a rumor about a potential wave of panic related to the hairsprings: it stated that this component, as tiny as it is vital, as cheap as it is complicated to industrialize, would be missing with a cruelty worthy of the quartz crisis.
This anxiety became tangible when Nivarox informed TAG Heuer that the deliveries had stopped.

Today, a watchmaker who wants to produce watches independently, has to invest in equipments. Yet, there are only three ways to do so.

Produce Elinvar hairsprings oneself: if it is the most common and the safest solution in terms of brand image, it is also the most complicated to implement.
Indeed, the material's recipe is not a secret, the Elinvar alloys are utilized in precision measurement tools (industrial scales, precision gauges, etc.);
Hence, there are some producers of the precious isotropic steel alloy, most of them German;
For example, one could think of the Precision Engineering/Moser share holder, who has been producing this material for a long time.

http://www.watchonista.com/sites/default/files/imagecache/encapsulated_1000x0/watchographer/2914/albums/silicon_chopard_8hz_.jpg (http://www.watchonista.com/2914/watchonista-blog/watchographer/pictures/silicon-chopard-8hz-0)

The product is available, the Elinvar spiral recipe is can be found in all the good watchmaking cooking books.
But the missing part is the Chef! Only a few members of Nivarox, carefully selected and submitted to security and confidentiality levels that would make a fighter pilot turn pale, know the secrets of fabrication of the magical hairsprings produced by the ETA's subsidiary.

The brands who offers alternative hairsprings, like Ato-Kalpa or Technotime, spent years to produce good quality hairsprings, and the waste seems to be higher than that of the Swatch Group ("seems", because nobody knows what happens at Nivarox).

So, to summarize:

Finding the right alloy is rather easy, and at any rate a hairspring only weighs a few tenths of a gram, therefore one wastes very little material to find the right mix.
Finding the machines for laminating, wire drawing and hairspring counting is far more complicated, as they are not produced anymore and most of them were destroyed during the quartz crisis.
For example, Technotime bought machines from the ex-Eastern Bloc, formerly used to produce Poljot and consorts.
Finding the "Chef" who will perfectly master all the stages of the production is almost impossible; therefore, he must be trained internally.
The implementation of a hairspring production plant is a long process, as it takes several years of development to achieve a consistent level of quality (consistent enough for the pairing and the hairspring/balance tuning to be done in less than one day per watch).

But! As the recent "TAG case" just demonstrated, most of the brands cannot spend the 5 or 10 years required to integrate the whole production chain.

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Buy hairsprings from other providers than Nivarox: in spite of the quality of their production, the likeable Helvetian sub-contractors cannot supply quantities large enough for the big brands such as Tag Heuer (or Breitling).
TAG, as always the first in any domain, just announced that it will buy its supplies from Japan.
The only continent that produces hairsprings in large quantities is Asia.
For example, one could think of the Chinese Sea-Gull, whose production figures are bigger than those of ETA.
Or of SeikoSha, which is also a very good alternative choice, as its Grand Seiko watches announce better chronometric performances than Rolex.

The Helvetian brands which will source their products in Asia, will symbolically trample the "Swiss Made", by fitting the Swiss watches with the only part that until now, was 100% made in Switzerland.
This decision might lead to extremely damaging consequences.
One already sees some small brands claiming their cantonal belonging, since the "Swiss Made" doesn't seem to be a guaranty of AOC for the watches.
Indeed it will be the end of a kind of ambiguity; but the overall watchmaking industry benefits from it;
and the entire field, even those who did what it takes, is at risk of being penalized by a blurred brand image.

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Produce silicon hairsprings: it is currently the biggest topic in watchmaking since the advent of quartz.
To well understand what is at stake, one has to understand that the preparation of silicon compared to that of Elinvar is like the Molecular Gastronomy opposed to the "Nouvelle Cuisine" of the greatest chefs.
Or even, if one is a scandalmonger, it is like McDonald's vs. the "Grande Cuisine".
While manufacturing Elinvar demands a genius cook able to feel the materials, to observe the clouds to know the atmospheric pressure, the fabrication of silicon hairsprings takes a valedictorian trained in cutting-edge technologies and able to run the chemical cutting of material with precisions down to the micron, through the mathematical rigor of equations.
The benefit of using silicon is that one can implement a manufacturing chain faster.
If there is enough equipment, this strategic component can be produced in large quantities far quicker than the Elinvar.

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The other benefit brought by the silicon is that the quality of the hairsprings is standardized by the "LIGA" cutting process.
Hence, the slow and difficult pairing phase does not exist anymore (the differences in hairsprings qualities are compensated by appropriate balances). Thus, even the balance production stage is simplified.
The problem with the silicone arises during the assembling phase, where the very fragile hairspring must be fitted into its final slot without shocks.

To better understand the two "quick" options, Silicon & Asia, let's take a careful look at the Tag Heuer case:

The rumor states that LVMH's legal department more or less challenged their counterpart at Swatch Group.
LVMH wanted to speed up the process of contract renewal for the deliveries of Nivarox escapement sets.
But the Swatch Group lawyers outsmarted those of LVMH: they cut the sets deliveries to Tag Heuer, without striking a blow. Considering the suddenness of the announcement, TAG did not have time to develop its own Invar sets. Therefore, there were only two options: Asia or Silicon.
To compensate for the withdrawal of Nivarox, TAG once again called upon Seiko (and this after the caliber 1887) to get out of this tricky situation.
To address the problem, TAG could have developed homemade silicon;
but they chose to rely on Seiko, on the one hand because it was obviously simple from a logistical standpoint, and on the other hand because the image of silicon may have been deemed dangerous.
Actually, the crucial question raised by TAG's choice is this: what does a "region of origin" mean?
Is it the use of traditional technologies, implying the utilization of a plain alloy and lots of handwork, but made in Asia?
Or does it mean a totally normalized production with cutting-edge industrial processes, but made in Juras?

And the other reason to reject silicon certainly was the reliability.

The fundamental obsessions at Rolex are the reliability and the after sale returns.
As a matter of fact, it is one of the reasons why their production processes are widely automated.
Rolex is undoubtedly the most automated of the mid-range market brands in the Swiss watchmaking industry.
It is obvious that Rolex made the reduction of costs a priority. But not only that!
Rolex engineers spend their time burying innovations.
These break-through, which would have benefited certain independent brands for years, are buried by Rolex without second thought.

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This policy of generalized industrialization and of slow innovation, of course, comes from the necessity to bring down the after sales servicing figures.
The brand with a crown would never launch an innovation without making sure to master the consequences from A to Z. One even knows that the brand is very advanced on the silicon matter, but sticks however to the excellent Parachrom rather than taking chances with the silicon.
In addition, it is a common knowledge that Omega, like De Bethune or other "early adopters", already underwent the difficult development of this cutting-edge technology. For that matter, they deserve praises.
For the great watchmakers (such as Journe or Flageollet), Abraham Louis Breguet's Holy Grail was to use less lubrication, which is a source of problems and of dirt accumulation in the mechanism.
For example, with the Extreme Lab, Jeager LeCoultre tested the "fat-free" watch (with a limited success).
If the silicon technology breaks through, there is no doubt that the JlC EL will go through the roof of the auctions at Christie's, 50 years from now, since it has been emblematic of the beginnings of this "fat free" technology.
But today, with the waterproof watches and high quality lubricants, does the development of a lubricant-free technology still make sense?

The greatest technical achievements , like the Citroen DS, the iPhone 4 , the Concorde or printing, were very difficult to develop, which frustrated many clients (-guinea pigs).
But these long development phases have been laboratories for innovations, which were reused in hundreds of new similar products (for example, the technologies developed for the Concorde are still utilized in nowadays airliners).
The equivalent in watchmaking is the Omega 8500, with its silicon hairspring, its coaxial escapement and its double barrel;
it is currently the pinnacle of the mainstream watchmaking technology, but it inevitably suffers from an after sales servicing rate higher than the Rolex 3135.
So, are we ready to potentially sacrifice the long term reliability, in order to benefit from a state-of-the-art product?

http://www.watchonista.com/sites/default/files/imagecache/encapsulated_1000x0/watchographer/2914/albums/silicon_omega_8500.jpg (http://www.watchonista.com/2914/watchonista-blog/watchographer/pictures/silicon-omega-8500-0)

Furthermore, when one talks about watchmaking, the cutting edge technology does not mean the same thing.
In the automotive or the mobile phone fields, the equation is relatively straightforward; the goal is mainly to reach the most advanced technology.
"Mainly" , because if some car makers , leaders from a technological standpoint, are successful, their German counterparts, not always as technically advanced, are even more successful !
In the end, the Teutonic cars take the advantage thanks to their uninterrupted reputation for reliability, prestige and to a certain tradition linked to the German luxury car industry.
From the communists to the capitalists, from the industrials to the organized crime, all, all, all of them did put their renowned bottoms on the Mercedes-Benz stiff leather.
A French rap band (NTM) even sang its ode to the "Benz-Benz-Benz".
Why ? Because Mercedes-Benz is a symbol of tradition. And tradition is a common value to all the cultures.

The reason why I am talking to you about tradition, is because it is the key to the rebirth of the mechanical watchmaking.
In a world where everything moves faster and faster, where one lives in an opulent society steered like a drunken ship, it is reassuring to remember our grand-parents' sacrifices, which allowed for this opulence to exist.
Yet, the mechanical watchmaking's Kryptonite was the quartz.
And there are odd resemblances between the quartz and the silicon: silicon is the main component of the micro-processors that power all our computerized systems, especially the Casio G-Shock.
But also (and specifically?) the fabrication process of a quartz watch is totally standardized, exactly like the production of the sets of silicon escapement devices (compared to the artisanal manufacturing process of a mechanical watch).
Ironically, a well tuned silicon system is amazingly efficient;
the proof is that Technotime, Chopard and Tissot, all of them using silicon hairsprings, won the last International Chronometry Contest.
Yet, the other technology that provides an incredible precision with a silica core is of course the quartz!

The best illustration of this phenomenon is Patek Philippe: the aura of the most prestigious of all brands relies on an uninterrupted tradition of mechanical movements and on the quest for the best quality, by employing the best craftsmen in all Romandie.
So, do we really want a cutting-edge mechanism in a traditional watch?

http://www.watchonista.com/sites/default/files/imagecache/encapsulated_1000x0/watchographer/2914/albums/silicon_escapement_.jpg (http://www.watchonista.com/2914/watchonista-blog/watchographer/pictures/silicon-escapement-1)

Watchmaking only makes sense if one agrees to stop the technological progress at a given date.
If he had had the adapted tools during the French revolution era, would Abraham-Louis Breguet have integrated silicon into his watches?

In short, the silicon raises the metaphysical question of when does the hard-line mechanical watchmaking stops evolving; does silicon have its place in a traditional watch?


The butterfly effect is when a minor decision leads to major consequences.
The ironical side of the story is that, after a few generations, the savior of the traditional mechanical watchmaking could become its gravedigger.
The decision to stop the deliveries of Nivarox sets could be an incentive to switch to silicon.
But the latter is double-edged! It could be the greatest revolution in watchmaking since Huygens (well, at least since the Invar), but it also could be the high-tech product that will totally depreciate the Swiss watchmaking tradition...

We are lucky to witness the greatest revolution in watchmaking since the end of the 60's, and the advent of quartz;
like all the revolutions, it could be a top, or a flop. Will silicon join the heaven of the ground-breaking technologies which died too soon? Or will it open the road to new chronometric heights?
Will it crash against the breakers of the reliability's craggy coasts? Will it rescue the Swiss Made from the Dragons' jaws or definitively spoil the already eared Helvetian watchmaking's brand image?

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19/09/2012, 16:48
Godness, such a brilliant job Malik, well done.

18/10/2012, 03:08
Han pasado ya diez años desde que el difunto Nicolas Hayek advirtió que iba a cortar las entregas de ebauches a sus competidores.
Mientras que algunas marcas, como Breitling, Panerai hicieron todo lo posible para integrar la solución en su producción , algunos otros, como IWC, por ejemplo, no buscaron desarrollar otros movimientos "hechos en casa", para compensar un posible final del suministro de los preciosos 7750 y 2824 .
Si son hormigas o cigarras,esforzados trabajadores o vagos, nadie supo preveer la raíz del problema actual, que en realidad tiene que ver con el "corazón" del reloj.
En efecto, al fin del suministro del Grupo Swatch han sabido anticiparse,por medio de nuevos "creadores" (como Ebauches Tech, Sellita, Technotime, Concepto, etc ...), que creó un "CNC"al modo de la línea Maginot.
Pero el destino de todas las líneas Maginot es ser sobrepasadas: en realidad, el problema viene específicamente de los espirales y en general de los conjuntos reguladores en sí. De hecho, el principal proveedor, Nivarox, es una filial del Grupo Swatch ...

More opinions (by famous bloggers), a Pool to give your opinion, on the watchonista's silicium page. (http://www.watchonista.com/1/watchonista-administrator/silicium)

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Desde hace ya unos meses, se escuchó un rumor acerca de una potencial ola de pánico ,en relación con las espirales: se afirma que este componente tan pequeño, que es vital, tan barato como complicado de industrializar, se perdería con una crueldad digna de la crisis del cuarzo.
Esta ansiedad se hizo tangible cuando Nivarox informó a TAG Heuer que las entregas se habían detenido.

Hoy en día, un relojero que quiere producir relojes de manera independiente, tiene que invertir en equipos. Sin embargo, sólo hay tres maneras de hacerlo.

Producir espirales Elinvar uno mismo: si ,es la más común y la más segura solución en términos de imagen de marca, también es la más complicada de implementar.
De hecho, la receta del material no es un secreto, las aleaciones Elinvar se utilizan en todo tipo de herramientas de medición y precisión (balanzas industriales, medidores de precisión, etc);
Por lo tanto, hay algunos productores de la aleación de este precioso e isotrópico acero, la mayoría de ellos alemanes;
Por ejemplo, se podría pensar en la matriz de Moser Ingenieria de Precisión, quien ha sido el productor de este material durante mucho tiempo.

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El producto está disponible, la receta de la espiral Elinvar se puede encontrar en todos los buenos libros de cocina relojera.
Pero lo que falta es el Chef! Sólo unos pocos miembros de Nivarox, cuidadosamente seleccionados y sometidos a niveles de seguridad y confidencialidad que harían palidecer a un piloto de caza , conocen los secretos de la fabricación de los espirales mágicas producidas por la filial de ETA.

Las marcas que ofrece espirales alternativas, como Ato-Kalpa o Technotime, pasaron años para producir espirales de buena calidad, y los costes parece ser mayores que los del Grupo Swatch ("parece", porque nadie sabe lo que pasa en Nivarox).

Así que, para resumir:

Encontrar la aleación correcta es bastante fácil, y en todo caso una espiral pesa sólo unas décimas de gramo, por lo tanto uno malgasta muy poco material para encontrar la mezcla correcta.
Encontrar las máquinas de laminado, trefilado y calcular la espiral es mucho más complicado, ya que no se producen más y la mayoría de ellas fueron destruidas durante la crisis de cuarzo.
Por ejemplo, Technotime compró máquinas del antiguo bloque del Este, anteriormente utilizada para producir Poljot y sus submarcas.
Encontrar el "Chef", que perfectamente domine todas las etapas de la producción es casi imposible, por lo tanto, debe estar capacitado internamente.
La implementación de una planta de producción de espirales es un proceso largo, ya que tiene varios años de desarrollo para lograr un nivel uniforme de calidad (bastante consistente para la sincronización y la puesta a punto de espiral / balance que se realiza en menos de un día por reloj).

¡Pero! Como el reciente "caso TAG" acaba de demostrar, la mayoría de las marcas no pueden gastar los 5 o 10 años requeridos para integrar toda la cadena de producción .

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Comprar espirales a otros proveedores que no sean Nivarox: a pesar de la calidad de su producción, los simpáticos subcontratistas helvéticos no pueden suministrar cantidades lo suficientemente grandes como para satisfacer a las grandes marcas como Tag Heuer (o Breitling).
TAG, los primeros ,como siempre ,sea en el campo que sea, acaba de anunciar que va a comprar sus suministros de Japón.
El único continente que produce espirales en grandes cantidades es Asia.
Por ejemplo, se podría pensar de los chinos Sea-Gull, cuyas cifras de producción son más grandes que los de ETA.
O de Seikosha, que es también una opción muy buena alternativa, ya que sus Grand Seiko anuncian prestaciones cronométricas que superan a Rolex.

Las marcas helvéticas con la fuente de sus productos en Asia, simbólicamente pisarán el "Swiss Made", mediante el ajuste de los relojes suizos, con la única parte que hasta ahora, fue 100% hecha en Suiza.
Esta decisión podría tener consecuencias extremadamente dañinas.
Ya se ven algunas pequeñas marcas que reclaman su pertenencia cantonal, puesto que el "Swiss Made" no parece ser una garantía de AOC para los relojes.
En efecto, será una especie de ambigüedad, pero los beneficios globales para industria relojera partirá de ella;
y todo el conjunto, incluidos los que hicieron los deberes, está en riesgo de ser penalizado por una imagen de marca borrosa.

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Producir espirales de silicio: es actualmente tema estrella en la relojería desde la llegada de cuarzo.
Para entender bien lo que está en juego, uno tiene que entender que la preparación de silicio en comparación con la de Elinvar es como la Gastronomía Molecular en contraposición a la "Nouvelle Cuisine" de los grandes chefs.
O incluso, si uno es un chismoso, es como McDonalds vs la "Grande Cuisine".
Mientras que la fabricación Elinvar exige un genio capaz de sentir los materiales, ..de observar las nubes, para conocer la presión atmosférica, la fabricación de espirales de silicio requiere un Cum Laude en tecnologías de vanguardia , capaz de ejecutar el corte de material químico con precisiones hasta la micra, a través del rigor matemático de las ecuaciones.
El beneficio del uso de silicio es que se puede implementar en una cadena de fabricación en menos tiempo.
Si hay suficiente equipo, este componente estratégico se puede producir en grandes cantidades mucho más rápido que el Elinvar.

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La otra ventaja presentada por el silicio es que la calidad de las espirales está estandarizado por el llamado proceso de corte "LIGA" .
Por lo tanto, la fase de acoplamiento lento y difícil ya no existe (las diferencias en las calidades de espirales son compensados ​​por equilibrios apropiados). Por lo tanto, incluso en la fase de producción se simplifica la uniformidad.
El problema con el silicio se produce durante la fase de montaje, donde se debe encajar una espiral muy frágil en la ranura sin perturbaciones.

Para comprender mejor los dos "rápidas" opciones, silicio y Asia, vamos a echar una mirada cuidadosa al caso de Tag Heuer:

El rumor dice que el departamento jurídico de LVMH más o menos desafió a su homólogo en el Grupo Swatch.
LVMH quería acelerar el proceso de renovación de los contratos para las entregas de aparatos de escape Nivarox.
Pero los abogados del Grupo Swatch más listos que los de LVMH: cortaron los envíos conjuntos a Tag Heuer, sin disparar un tiro. Teniendo en cuenta la rapidez de la convocatoria, TAG no tuvo tiempo de desarrollar sus propios sistemas de invar. Por lo tanto, sólo había dos opciones: Asia o el silicio.
Para compensar la retirada de Nivarox, TAG, una vez más exhortó a Seiko (y esto después de el calibre 1887) para salir de esta situación difícil.
Para abordar el problema, TAG podría haber desarrollado el silicio de forma casera;
pero optó por basarse en Seiko, por una parte porque era obviamente simple desde un punto de vista logístico, y por otra parte debido a que la imagen del silicio podría haber sido considerada peligrosa.
En realidad, la cuestión crucial planteada por elección TAG es la siguiente: ¿qué significa una "región de origen" ?
¿El uso de las tecnologías tradicionales, implica la utilización de una enorme planta y un montón de trabajadores manuales, pero hecho en Asia?
¿O significa una producción totalmente normalizado de vanguardia,con procesos industriales, pero hecho en Juras?

Y la otra razón para rechazar silicio sin duda fue la fiabilidad.

Las obsesiones fundamentales en el Rolex son la fiabilidad y el servicio post-venta
de hecho, es una de las razones por las que sus procesos de producción estan ampliamente automatizados.
Rolex es sin duda la más automatizada de las marcas en el mercado de gama media en la industria de la relojería suiza.
Es obvio que Rolex hizo de la reducción de costes de una prioridad. Pero no sólo eso!
Ingenieros de Rolex pasan su tiempo enterrado innovaciones.
Estos avances, con lo que habrían beneficiado a ciertas marcas independientes durante años, están condenados al ostracismo por Rolex ,sin pensarlo dos veces.

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Esta política de industrialización generalizada y de la innovación lenta, por supuesto, viene de la necesidad de reducir los ratios en reparaciones del servicio post-venta.
La marca con una corona nunca pondría en marcha una innovación sin asegurarse que domina las consecuencias de la A a la Z. Incluso se sabe que la marca está muy avanzada en la materia del silicio, pero sin embargo se adhiere a la PARACHROM,que es excelente ,en lugar de correr riesgos con el silicio .
Además, es comúnmente sabido que Omega, como De Bethune u otros "early adopters", que ya sufrieron el difícil desarrollo de esta tecnología de vanguardia. Por lo demás, merecen ese reconocimiento.
Para la gran relojería (como Journe o Flageollet),el Santo Grial de Abraham Louis Breguet era utilizar menos lubricación, que es una fuente de problemas y de acumulación de suciedad en el mecanismo.
Por ejemplo, con el Laboratorio de Extreme, Jeager LeCoultre ha probado el reloj "fat-free" (con un éxito limitado).
Si la tecnología de silicio se abre paso, no hay duda de que el EL JLC pasará por el techo de las subastas de Christie, dentro de 50 años, ya que ha sido el emblema en los comienzos de esta tecnología "libre de grasa".
Pero hoy, con los relojes a prueba de agua y lubricantes de alta calidad, el desarrollo de una tecnología libre de lubricación Todavía tiene sentido?

Los mayores logros técnicos, como el Citroen DS, el iPhone 4, el Concorde o la impresión, eran muy difíciles de desarrollar, lo que frustraba a muchos clientes (-cobayas).
Pero estas fases de desarrollo largas han sido los laboratorios para la innovación, que fueron reutilizados en cientos de productos similares (por ejemplo, las tecnologías desarrolladas para el Concorde todavía se utilizan hoy en día en los aviones).
El equivalente en la relojería Omega es el 8500, con su espiral de silicio, su escape coaxial y el barril doble;
actualmente es el pináculo de la corriente principal de la tecnología de la relojería, pero inevitablemente tiene un ratio de servicio post-venta más alto que el Rolex 3135.
Por lo tanto, estamos dispuestos a sacrificar potencialmente la fiabilidad a largo plazo, con el fin de beneficiarse de un producto a la última?

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Por otra parte, cuando se habla de la relojería, la tecnología de vanguardia no significa lo mismo.
En la industria del automóvil o los campos de telefonía móvil, la ecuación es relativamente sencilla, el objetivo es principalmente llegar a la más avanzada tecnología.
"Sobre todo", porque si algunos fabricantes de automóviles, los dirigentes desde un punto de vista tecnológico, tienen éxito, sus homólogos alemanes, que no siempre estan tan avanzados técnicamente, son aún más exitosos!
Al final, los coches teutones toman ventaja gracias a su reputación de fiabilidad ininterrumpida, prestigio y una cierta tradición vinculada a la industria de automóviles de lujo alemán.
Desde comunistas ,a los capitalistas, pasando por los industriales y el crimen organizado, todos, todos, todos ellos se ponen sus posaderas en el cuero tapizado de un Mercedes-Benz .
Una banda de rap francés (NTM) incluso cantó su himno a la "Benz-Benz-Benz".
¿Por qué? Debido a que Mercedes-Benz es un símbolo de la tradición. Y la tradición es un valor común a todas las culturas.

La razón por la que estoy hablando con usted acerca de la tradición, es porque es la clave para el renacimiento de la relojería mecánica.
En un mundo donde todo se mueve más rápido y más rápido, donde se vive en una sociedad opulenta ,pero que se comporta como un barco a la deriva, es reconfortante recordar sacrificios de nuestros abuelos que permitieron con su trabajo la existencia de esta opulencia .
Sin embargo,la Kriptonita de la mecánica relojera fue el cuarzo.
Y hay semejanzas impares entre el cuarzo y el silicio: el silicio es el componente principal de los micro-procesadores que potencian todos nuestros sistemas informáticos, especialmente el Casio G-Shock.
Pero también (y específicamente?) El proceso de fabricación de un reloj de cuarzo esta totalmente estandarizado, exactamente igual que la producción de los conjuntos de dispositivos de escape de silicio (en comparación con el proceso de fabricación artesanal de un reloj mecánico).
Irónicamente, un sistema bien afinado de silicio es increíblemente eficiente;
la prueba es que Technotime, Chopard y Tissot, todos ellos con espirales de silicio, ganó/aron el Concurso Internacional de Cronometría pasado.
Sin embargo, la otra tecnología que proporciona una increíble precisión con un núcleo de sílice es por supuesto el cuarzo!

El mejor ejemplo de este fenómeno es Patek Philippe: el aura de los más prestigiosos de todas las marcas se basa en una tradición ininterrumpida de movimientos mecánicos y en la búsqueda de la mejor calidad, empleando los mejores artesanos de todo Romandía.
Así que, ¿realmente queremos un mecanismo de última generación en un reloj tradicional?

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La relojería sólo tiene sentido si se está de acuerdo en detener el progreso tecnológico en una fecha determinada.
Si hubiera tenido las herramientas adecuadas durante la era de la revolución francesa, Abraham-Louis Breguet habría integrado el silicio en sus relojes?

En resumen,con el silicio se plantea la cuestión metafísica de cuándo para la linea dura de la relojería mecánica su evolución; el silicio tiene lugar en un reloj tradicional?


El efecto mariposa es cuando una decisión menor lleva a consecuencias enormes.
El lado irónico de la historia es que, después de unas pocas generaciones, el salvador de la mecánica tradicional de la relojería podría convertirse en su sepulturero.
La decisión de interrumpir las entregas de conjuntos Nivarox podría ser un incentivo para cambiar a silicio.
Pero esto último es un arma de doble filo! Podría ser la mayor revolución en la relojería desde Huygens (bueno, al menos desde el invar), pero también podría ser el producto de alta tecnología que depreciará totalmente la tradición relojera suiza ...

Tenemos la suerte de ser testigo de la mayor revolución en la relojería desde finales de los años 60, y la llegada de cuarzo;
como todas las revoluciones, que podría ser un ascenso, o un fracaso. Se unirá el silicio al cielo de las tecnologías innovadoras que murieron demasiado pronto? ¿O va a abrir el camino a nuevas alturas cronométricas?
¿Va a chocar contra las olas de las costas escarpadas de la fiabilidad? ¿Va a rescatar la Swiss Made de las fauces de los dragones o definitivamente estropeará la espigada imagen de marca de la relojería Helvética ?

http://www.watchonista.com/sites/default/files/imagecache/encapsulated_1000x0/watchographer/2914/albums/silicium_de_bethune_.jpg (http://www.watchonista.com/2914/watchonista-blog/watchographer/pictures/silicium-de-bethune-0)

18/10/2012, 15:16
PifPaf, thank you very much for your input. It's a really interesting write-up.

Y gracias por la traduccion, Javier.

18/10/2012, 18:32
PifPaf, thank you very much for your input. It's a really interesting write-up.

Y gracias por la traduccion, Javier.
es todo el chaval extranjero este....qué fotos...qué relojes...el texto.